Hotell i San Francisco

 

San Francisco er en storby og et fylke i staten California på vestkysten av USA. Byen er den fjerde største i California med cirka 750.000 innbyggere. Den ligger i nordenden av San Franciscohalvøya. Byen er senteret i San Francisco Bay Area med en befolkning på 7 millioner. Den har den høyeste befolkningstettheten av alle større byer i USA ved siden av New York. De første europeere som bosatte seg i San Francisco var spanjoler (1776). Byen vokste hurtig som følge av gulljakten i California som tok til i 1848.

Byen ble ødelagt av et jordskjelv i 1906, men ble hurtig bygd opp igjen. Føniksen i byvåpnet representerer San Franciscos gjenfødsel fra asken. San Francisco har lenge hatt et bohemstempel og var en magnet for undergrunnskulturen, «flower power», og var et viktig fristed for homofile i annen del av 1900-tallet. Byen var også senter for dot-com-bølgen på slutten av 1990-tallet.

Hvis Los Angeles er en prangende og snakkesalig unggutt, kan San Francisco betegnes som dens mer forsiktige og rolige storebror. San Francisco hører til Amerikas favorittdestinasjoner, og er en by som får selv blaserte besøkende til å uttrykke sin beundring.

San Francisco er i utgangspunktet attraktiv ut fra sin spesielle geografiske beliggenhet. Bukten utgjør en av verdens flotteste omgivelser for en by, skjønt den ofte fylles opp av tåke. Golden Gate-broen som strekker seg over bukten er ett av det 20. århundrets mest bemerkelsesverdige ingeniørarbeider, og midt ute i bukten finner vi Alcatraz, et fascinerende motstykke til den grasiøse broen.

Men den geografiske påvirkningen sees ikke bare i de omkringliggende områdene; den er tydelig også midt i byen. San Franciscos gatenett utgjør et av de bratteste urbane landskapene på jord så det er godt at klimaet ikke tilsier snø og is og glatte veier på vinteren. Her har man etablert en av verdens mest fremstående byer, samt lagt til rette for filmverdenens beste biljakter.

Det er de bratte gatene som ledet til utviklingen av San Franciscos berømte transportsystem – kabelvognene. Disse gamle passasjervognene trafikkerer fortsatt ruter i byen, kun en enslig vognfører og en håndbrems står mellom glede og katastrofe.

Hvis det offentlige transportsystemet utgjør en berg-og-dal-bane, er det en form for transport som burde passe for byens innbyggere. Her finner man den mest liberale og mangfoldige bosettingen i Amerika. I tillegg til at det er et stort samfunn av homofile, finner vi også USAs største kinesiske befolkning. Bokstavelig talt hundrevis av nasjonaliteter og livsstiler er representert i San Franciscos multikulturelle samfunn. For besøkende ligger det til rette for fascinerende opplevelser når man beveger seg mellom de ulike distriktene. Det er sannelig noe for enhver her – den amerikanske kulturen med sin prakt dempes av europeisk stil, og gjennomsyrer alt og alle.

Verdt å få med seg:

San Francisco er en by som også amerikanere liker å besøke i ferier, og det er nok av ting å ta seg til her. Fra den gamle arkitekturens historiske fornøyelser til de mer distinkte og moderne attraksjonene. Byens unike og bohemske atmosfære gjør sitt til at en umulig kan ønske seg noe annet sted. I motsetning til de fleste andre byer i USA, er San Francicsco en by der det er hyggelig å rusle rundt som fotgjenger.

Fisherman’s Wharf. Til tross for at det er noe dyrt og overfylt av turister; Fisherman's Wharf er og blir en av San Franciscos største attraksjoner og minner på mange måter om Aker Brygge i Oslo. Langs sjøsiden finner du historiske skip, en utrolig utsikt over bukten, gatekunstnere, endeløse shoppingmuligheter og boder fullstappet av fersk sjømat av alle slag.

Området ble et sentrum for fiske under Californias gullrush på 1800-tallet. Kinesiske immigranter startet opp butikker hvor de solgte det de fanget i bukta til gullgraverne som passerte i stride strømmer; reker, laks, østers og mye annet. Italienske fiskere fulgte etter, og etablerte boder langs stranden. Bodene er her den dag i dag, men atmosfæren har endret seg en del. Særlig langs Jefferson Street som løper parallelt med Fisherman's Wharf: her har man fått nye familieattraksjoner, som Ripley's Believe It or Not Museum (= tro det eller ei) og et voksmuseum.

Musee Mecanique er en av byens mest unike attraksjoner, og har nå forflyttet seg fra sin opprinnelige plassering ved Cliff House til pir 45. 
Denne store samlingen av spilleautomater, som daterer seg fra 1880-tallet og til i dag, inkluderer bl.a. spåmaskiner, bevegelige tredimensjonale modeller og den berømte ”Laughing Sal”, som opprinnelig var på Whitneys Playland fra 1940 til 1972. Telefon: +1 (1)415-346-2000.

To kvartal øst for hjertet av Fisherman's Wharf finner vi et annet underholdningssentrum: Pir 39, hvor to etasjer med butikker lokker turister til seg. Akvariet, karussellen, 3-D Turbo Ride og de berømte sjøløvene er noe av det man kan få med seg her. Beliggenhet: Beach Street/Embarcadero, telefon: +1 (1)415-772-0700.

Ghirardelli-plassen, ved andre enden av Fisherman's Wharf sett fra pir 39, huset tidligere den berømte Ghirardelli sjokoladefabrikken. I dag er stedet kjent for butikker og iskremsutsalg.

Følgende er blant de beste attraksjonene ved Fisherman's Wharf:

  • San Franciscos maritime museum. 900 Beach Street. Åpent: Daglig kl 09.30 - 17.00. Gratis adgang. Telefon: +1 (1)415-561-6662.
  • Historiske skip ved Hyde Street pir, bl.a. nasjonale landemerker som Balclutha (1886) og fergen Eureka (1890). Åpent: Daglig kl. 09.30 - 17.00. Adgang: $5 voksne, gratis for de under 16. Telefon: +1 (1)415-775-2665.
  • USS Pampanito, en av ubåtene som overlevde andre verdenskrig, ligger ved pir 45. Åpent: Daglig kl 09.00 - 20.00. Adgang: $20 voksne, gratis for barn.
  • SS Jeremiah O'Brien er også å finne ved pir 45; ett av andre verdenskrigs “Liberty Ships”. Åpent: Daglig kl. 09.00-16.00. Adgang: $20 voksne, gratis for barn. Telefon: +1 (1)415-544-0100.
  • Voksmuseet ved Fisherman's Wharf, 145 Jefferson Street. Åpent: tirsdag - torsdag kl 10.00 - 19.00, fredag og lørdag kl 10-20, søndag og mandag  kl 10.00-21.00. Adgang: $20 voksne
  • Museet “Ripley's Believe It or Not Museum” er å finne ved 175 Jefferson Street. Åpent: man-søn: 10-22, fre-lør: 10-23, Adgang: $25 voksne,
  • Akvariet ved pir 39. Åpent: 1 til 3 mars: kl 10 - 18:00 4 til 31 mars: kl 10 - 19:00 1 til 7 april: kl 10 - 19:00 8 til 23 april: 9 - 20:00, 24 til 30 april: kl 10 - 19:00, Mai 1-26: kl 10 - 19:00 Mai 27-29: 9 - 20:00 Mai 30-31: kl 10 - 19:00 1 til 2 juni: kl 10 - 19:00 3 til 4 juni: 9 - 20:00 5 til 9 juni: kl 10 - 19:00 10 til 11 juni: 9 - 20:00 12 til 16 juni: kl 10 - 19:00 17 til 30 juni: 9 - 20:00 Adgang: $24.95 voksne, 14,95 for barn. Telefon: +1 (1)415-623-530

Alcatraz. Ordet Alcatraz er spansk for “pelikan”, og øyas opprinnelige navn kommer fra alle fuglene som pleide å ha tilholdssted her: Isla de Alcatraces. Men det fredfulle navnet kan være noe bedragersk, dette er nemlig et av verdens mest kjente fengsler.

Den vesle øya, også kjent som ”The Rock”, ble først brukt til å holde fanger på under den spansk-amerikanske krigen. I 1934 ble det gjort om til høysikkerhetsfengsel og oppholdssted for slike som Al Capone og Robert "Birdman" Stroud. Det fortsatte å være fengsel frem til 1963, og ingen unnslapp noensinne øya. Ingen har i alle fall kunnet bevise at de har rømt, mens mange ble tatt av de lumske strømmene i bukta. Turister kan besøke de tilgitrede cellene mens de hører på en audioguidet tur om fengselslivet – fortalt av tidligere innsatte.

Adkomst: Alcatraz er tilgjengelig via Alcatraz Cruises, som går fra pir 33 om lag hver halvtime. Telefon: +1 (1)415-981-7625.
Åpent: tir-tor: kl 0845-1550
Priser for ferge og tilgang til øya:$37,25 på dagen.

Turer med kabelvognene. Det finnes ikke noen bedre måte å utforske sentrum av San Francisco på enn ved å ta kabelvognene. I nedoverbakkene drives de av gravitasjonen, og kun vognførerens håndbrems hindrer vognen i å rase nedover skråningen.

Kabelvognene har særpreget byen i mer enn hundre år, helt siden Andrew Hallidie testet det første kabelvognsystemet i august 1873 (nær toppen av Nob Hill, Clay Street/Jones Streets). På 1940-tallet ble systemet forsøkt fjernet, men innbyggerne i San Francisco stod sammen og protesterte og hjalp til med å bevare dette unike transportsystemet.

I dag er det tre linjer i drift; California Street, Bay/Taylor og Hyde/Beach. En bør gå på ved turens første stasjon ved Powell Street/Market Street for å se hvordan føreren snur denne 8 tonn tunge, 6 meter lange vognen for hånd. Den andre populære snuplassen er ved Hyde/Beach.

Taksten er $5 per tur. De eventyrlystne kan forsøke å henge på siden av vognen – muligens gir dettte bedre utsikt, og i hvert fall mer spenning. Det er ofte kø av turister for å kjøre med vognen, særlig om sommeren, så regn med noe ventetid.

For en historisk innføring i kabelvognene, besøk Cable Car Museum. Museet ligger ved 1201 Mason Street, Washington. Åpent: Daglig kl 10.00 - 18.00 (april - september), kl 10.00 - 17.00 (okober - mars).Gratis adgang. Telefon: +1 (1)415-474-1887.

Golden Gate-broens orange-rød tårn har lenge vært et symbol for San Francisco. Broen ble åpnet i 1937, og Golden Gate er verdens nest lengste enkeltspenns hengebro. Den kobler San Francisco sammen med Marin County.

Det er utkikkspunkter og parkeringsområder nordøst og sørøst for broen, og disse gir deg forskjellige utsikter mot byen og Alcatraz. Dersom du besøker byen om sommeren, kan det hende du trenger mer enn én tur ut hit for å få gode bilder. Sjansen for at tåken vil være for tykk til at du kan se stort er dessverre til stede. Men om våren og høsten, eller en sjeldent klar sommerdag, er utsikten herfra enestående. Merk deg at en må betale bompenger hvis en har kjørt over broen og skal tilbake igjen. Fra og med september kan en ta ferge hit for mellom $3 og 5.

Ved San Francisco-enden av broen finner vi Fort Point, bygget i 1861. Dens 150 kanoner ble tidligere brukt til å forsvare bukten. Herfra får man den beste utsikten mot broen. Åpent: Fredag - søndag kl 10.00-17.00. Guidede turer er tilgjengelig. Telefon: +1 (1)415-556-1693.

Golden Gate Park. Det er vanskelig å fatte at dette området med innsjøer, fosser, hager og stier tidligere var 400 hektar lite fruktbare sanddyner. Golden Gate Park er i dag verdens største menneskeskapte park, og er om lag fem kilometer lang og en halv kilometer bred. Man kan bruke en hel dag i parken på ulike aktiviteter. Her er det bl.a. 2 mil med gangstier, japanske tehager, bueskytingsarena, øvelsessteder for fluefiske, en inngjerding med bisonokser samt California Academy of Sciences – med akvarium, planetarium og et naturhistorisk museum.

Strybing Arboretum and Botanical Gardens er et høydepunkt man ikke bør gå glipp av. Her finnes 6000 arter sjeldne og uvanlige planter. Vindmøllen vest i parken er et annet. Den ble bygget for 95 år siden for å vanne parken, og er et populært møtested. Hvis du vil se parken fra et noe annerledes perspektiv, kan du ta pedalbåt på Stow Lake, eller ri på hest langs en av de mange stiene.

Parken grenser til Fulton Street i nord, Lincoln Street i sør, Great Highway i vest og Stanyan Street i øst.

Museet for moderne kunst (SF MOMA). San Franciscos museum for moderne kunst er designet av den kjente sveitiske arkitekten Mario Botta, og arkitekturen i seg selv gjør museet verdt et besøk. Museet presenterer et bredt utvalg av verdenskjente utstillinger, av kunstnere som Magritte, Lichtenstein og Alexander Calder.
Den permanente utstillingen har verker av kunstnere som Pollock, Mondrian, Rauschenberg, and Matisse. Utstillinger om fotografi og arkitektur gir museet store mangfold. Museets gavebutikk byr på hele skalaen av kunstbøker. 

Beliggenhet: 151 Third Street. Telefon: +1 (1)415-357-4000.
Åpent: Åpent fredag-tirsdag 10-17:00 og torsdag 10-21:00
Adgang: $25 voksne, gratis for barn under 12 år.

Rådhuset og Dolores Mission. Et annet arkitekturisk høydepunkt i San Francisco er byens rådhus, først åpnet i 1915 og nå som et nasjonalt landemerke å regne. Rådhuset strekker seg over to kvartaler ved Van Ness. Det er modellert etter Peterskirken i Roma, og den gyllne kuppelen på toppen er den høyeste i landet. Denne Beaux-Arts-bygningen ble påført skade under jordskjelvet i 1989, og renovert 1995 - 1999. Guidede turer er tilgjengelige, telefon: +1 (1)415-554-4933. Bymuseet har et utstillingsområde ved rådhuset, ved Grove/Van Ness.

Åpent: Mandag - fredag kl 08.00 - 20.00, lørdag kl 12.00-16.00.

Hvis din appetitt for arkitektur fortsatt ikke er dekket, bør du sjekke ut Dolores Mission. Det er byens eldste bygning, og ligger i hjertet av Missiondistriktet – byens latinske område. Den er også kjent som Mission San Francisco de Assisi, og har også hager og gravsteder på området.

Beliggenhet: 3321 16th Street. Telefon: +1 (1)415-621-8203.
Åpent: Daglig kl 09.00 - 16.00.

Exploratorium/Palace of Fine Art. Det som var ment å være en kortvarig attraksjon har etter hvert blitt en av San Franciscos lengst bevarte arkitektoniske godbiter. Palace of Fine Arts ble laget til utstillingen i 1915 kalt Panama Pacific Exposition, til ære for ferdigstillelsen av Panamakanalen. Dette greskromerske byggverket ble renovert på 60-tallet, og dens majestetiske søyler, kulp og terreng har blitt et yndet sted å ta bryllupsbilder, i tillegg til å være et rolig stopp for både fastboende og tilreisende.

I dag er bygningen hjem for et av byens høyest elskede museer; Exploratorium. Her finner du mer enn 600 utstillinger om vitenskap og kunst. Blant disse er Tactile Dome, designet for å forvirre sansene.

Beliggenhet: 3601 Lyon St., Marina Blvd. Telefon: +1 (1)415-561-0360.
Åpent: Tirsdag-søndag: 10:00-1700 ,Torsdag kveld (18+): 18:00-22:00
Adgang: $29,95 voksne

Lombard Street. Også kjent som ”verdens mest krokete gate”, Lombard Street gir de besøkende kjørere ikke mindre enn åtte hårnålssvinger med 40-graders helning. Gaten er en av San Franciscos mest kjente attraksjoner, og har vært med i tallrike filmer. Men en må se den med egne øyne for å virkelig skjønne hvor bratt den er.

Gaten er akkompagnert av rosa blomsterbed, noe som gjør fotografiene enda vakrere. Ved bunnen av gaten er det alltid masse turister som tar bilder idet bilene kommer kjørende nedover. Og ved toppen er det oppstilling av turister som vil teste ut kjøreferdighetene. Bare sørg for at bremsene fungerer før du setter utfor…

Castrodistriktet i Upper Market Street-regionen er ett av San Franciscos livligste områder. San Francisco er med rette kjent for sine liberale holdninger, og Castrodistriktet utgjør på mange måter hjertet i denne alternative kulturen som har etablert seg i byen.

Dette er et område hvor mange homofile har slått seg ned, og man får øye på mange regnbuefargede flagg, populære restauranter, barer og det historiske Castro Theater. Castro Street er bl.a. sentrum for San Franciscos Halloween-feiring, som tiltrekker seg en halv million mennesker hvert år. For å lære mer om historien og kulturen til dette samfunnet, oppsøk Gay, Lesbian, Bisexual, Transgender Historical Society Museum. 657 Mission Street. Åpent: Tirsdag - lørdag kl 13.00 - 17.00. Telefon: +1 (1)415-777-5455.

San Franciscos Chinatown er et av de mest fargerike og travle områdene av byen, og hjem til et av Nord-Amerikas største kinesiske samfunn. Den velutsmykkete Dragon Gate ved Bush Street ble gitt byen av Folkerepublikken Kina i 1969, og markerer inngangen til Chinatown.

Hovedgatene er Grant og Stockton fra Bush til Columbus. Forretninger som selger antikviteter, silke, jade og andre kunstprodukter er flettet inn mellom enklere souvenirbutikker og autentiske, kinesiske restauranter. Hos Golden Gate Fortune Cookie Company kan besøkende få med seg hvordan ”fortune cookies” lages. 56 Ross Alley, mellom Washington Street og Jackson Street (åpent: kl 07.00-20.30, telefon: +1 (1)415-781-3956). Den gamle St Mary's Church (bygget i 1852) ved California Street/Grant Street er en av byens eldste bygninger.

Coit Tower ligger på toppen av Telegraph Hill. Tårnet er oppkalt etter Lillie Hitchcock Coit, som i 1929 donerte penger for å opprette et minnesmerke til byens frivillige brannmenn.

Noen tror at tårnet er formet som munnstykket til en brannslange til heder for de som slåss i brannene etter jordskjelvet i 1906. Foajéen er pyntet med veggmalerier fra 20 ulike kunstnere. Det er også et lite historisk museum her inne. For å få en fantastisk panoramautsikt over byen, ta heisen opp til toppen av dette 65 meter høye tårnet.

Beliggenhet: 1 Telegraph Hill Blvd. Tlf: +1 (1)415-362-0808.
Åpent: Daglig kl. 10.00-17.00.
Adgang: $8 for voksen og gratis for barn.

Innenfor sport har byen fotballaget San Francisco 49ers og baseballaget San Francisco Giants. Byen hadde tidligere toppklubber innen basketball og ishockey, men disse ble flyttet til henholdsvis Oakland, på den andre siden av San Francisco-bukta, og San José, i sørenden av den samme bukta.