Las Vegas er største by i delstaten Nevada i USA. Byen er spesielt kjent for sine kasinoer og for sine mange bryllupskapeller. Byen har vokst fra å være en småby på 1950-tallet til å bli en by med rundt 600.000 innbyggere, midt ute i Nevadaørkenen. Den er omkranset av flere hundre kvadratkilometer ørken, og fremstår som noe atskilt fra resten av USA.

I Las Vegas er det flere hoteller enn noe annet sted på jord. Hvis man skulle overnatte en natt på hvert hotellrom i byen ville det tatt 288 år. Las Vegas har også mange "falske" bygninger, som en mindre modell av Empire State Building, Chrysler Building, en Pyramide og mange flere.

Å komme seg hit er halve opplevelsen, som en pilgrimsferd mot den amerikanske drømmen. Og selv om den til tider kan fremstå som noe vulgær og simpel, er Las Vegas for mange selve symbolet på denne drømmen. Alle i denne utrolige byen blir gjort like: Presidenter danser med discodronninger, og Hollywoodlegender serverer deg hamburgere. 
Det er kort mellom himmel og helvete her: Hvilket kort du får, antall øyne på terningen eller hvilke symboler som dukker opp på pengemaskinene avgjør. Men rikdom er bare en del av drømmen. Las Vegas omfatter alt det vil si å være amerikansk, med sine helter og kjeltringer, sine dyder og laster. 

Elvis og Sinatra er fortsatt i live her evig unge. Venezia, Eiffeltårnet og pyramidene ligger bare en kort drosjetur unna hverandre, og fremstår som større og mer strålende enn originalene. Legg til side skepsisen og slå deg løs i en by som fremstår som tatt rett ut av en film – Vegas er her for å underholde deg.

Las Vegas eksisterte ikke for 100 år siden, og i dag er den en av verdens fremste turistattraksjoner. Hvis du liker gamling, gode måltider, dansing og førsteklasses underholdning er du kommet til riktig sted.

Verdt å få med seg:

Kasinoer. Las Vegas er verdens ubestridte gamblinghovedstad, og få besøkende returnerer uten i det minste å ha forsøkt noen av de mange spilleautomatene. 
Her finnes det bokstavelig talt tusenvis av muligheter til å sløse bort penger. Mange prøver spilleautomatene, på noen av dem kan man vinne hundretusenvis av dollar hvis man er ekstra heldig. Andre går for kortspilling (poker, blackjack) mens noen foretrekker å prøve lykken på rullett. For en komplett spillopplevelse, forsøk Luxor (telefon: +1 (1)702-262-4000) med sin utrolig nøyaktige kopi av sfinksen og pyramidene, MGM Grand (telefon: +1 (1)702-891-7777) eller Bellagio (telefon: +1 (1)702-693-7111). De befinner seg alle i samme del av ”the Strip”. 

De fleste kasinoene er åpne døgnet rundt, de er klimatiserte og en trenger ikke nødvendigvis å ta på seg finstasen for å slippe inn. Tilfeldige gamblere er hva kasinoet lever av, og en må ikke satse hus og bil heller – det er lov å spille for små summer.

Musikalsk underholdning. Det er både enklere og raskere å liste opp de musikkstjernene som ikke har spilt i Vegas enn de som faktisk har gjort det – og Elvis er fortsatt i live her…

Musikkverdenens store navn er hyppig innom og spiller for utsolgte saler. Blant de som har gjort det stort i Vegas finner vi divaer som Celine Dion (som fikk en egen konsertsal bygget spesielt til sitt show) og underholdere som Tom Jones. Sistnevnte er kanskje Las Vegas’ mest suksessfulle publikumselskling, hvis en ser bort fra de mange Elvis-etterlikningene. Utallige internasjonale grupper og artister er å finne i byen nærmest til enhver tid.

Ingen forestilling er for stor for Vegas, men heller ikke for liten. I tillegg til de mange internasjonale stjernene er det tusener av mindre kjente som forsøker å slå gjennom her. 
Blant de mest respekterte stedene finner vi The Sunset Outdoor Amphitheatre (1301 W Sunset Road, Henderson) som tilbyr forestillinger innen rock og pop, mens det legendariske Stardust Ballroom (3000 Las Vegas Blvd. telefon: +1 (1)800-824-6033) er favoritten til jazztilhengere

Showtime. Underholdningen i Las Vegas er sjelden subtil, men de mest ambisiøse attraksjonene er definitivt imponerende. De større kasinoene, som MGM Grand, bruker millioner av dollar på underholdningsbiten, med massive scener og kulisser, hundrevis av medvirkende med de kuleste lyd- og lysshow i verden.

De største Broadway-musikalene og deres stjerner er alltid å finne et eller annet sted her, mens mer nattlig – og voksen – underholdning byr på de kjente ”showgirls” (og ”showboys”). For de som foretrekker mystikk fremfor toppløshet kan det være en god nyhet at Vegas byr på noen av verdens fremste tryllekunstnere. Blant de mest kjente av disse var underholdere Siegfried og Roy, som trakk tilskuere fra 1990 - 2003, da en av deres sibirske tigere gikk løs på Roy på scenen. Typisk nok fortsatte publikum å klappe i den tro det var en del av showet.

De mest prestisjetunge forestillingene kan koster over 100 dollar – ofte inklusiv middag – men man får da også en opplevelse for livet.

Hotellattraksjoner. Vegas er det eneste sted på jord hvor det å holde seg inne på hotellet kan være like underholdende som å komme seg ut og se byen. Hotellene byr på kasinoer, teatre og konsertsaler i tillegg til å holde en meget høy servicestandard. De prøver konstant å overgå hverandre på design og oppfinnsomhet, det spares ikke på kostnadene for å skape stadig mer fabelaktige overnattingssteder.

Resultatet er at de fleste internasjonale landemerkene nå er å finne i selve Las Vegas – og det å se på hotellene som ligger langs med hovedgaten er en interessant aktivitet i seg selv. De egyptiske pyramidene, Eiffeltårnet, selv Venezias kanaler er blitt gjenskapt her – enkelte ting er til og med forbedret. Hoteller som New York-New York, Paris og The Venetian er vakre hyllester til byene de bærer navnet til.

Bellagio er også verdt en titt – det er det dyreste hotellet som noensinne er bygget, med en pris på 1,6 milliarder dollar.

Kings of Kitch. Avhengig av ens personlige smak: Det å gifte seg i Las Vegas er enten det mest smakløse eller noe av det kuleste man kan gjøre.

Hvis du mener det siste, kan du slutte deg til Elvis og Priscilla, Frank Sinatra og Mia Farrow, Bruce Willis og Demi Moore, som alle har inngått ekteskap i ett av byens mange bryllupskapell. Innendørs eller utendørs, i hemmelighet eller med venner, med eller uten Elvis-imitator; valget er ditt. Men du vil ikke være helt alene – et par gifter seg omtrent hvert femte minutt i Las Vegas, mer enn 100.000 i året.

For fulle detaljer, kontakt Clark County Marriage License Bureau ved Las Vegas Municipal Courthouse, 200 3rd Street. Telefon: +1 (1)702-455-4415.

Berg-og-dal-banen "High Roller". Las Vegas er hjem til det som teknisk sett er den høyeste berg-og-dal-banen i verden; The High Roller. Skjønt den har et forsprang ettersom den starter 270 meter over bakken, på toppen av Stratosphere Tower.

Tårnet kan også skilte med ”the Big Shot”, som løfter passasjerene 50 meter opp i været på bare 2,5 sekunder. Byen Primm, vel 55 km sørvest for Las Vegas på I-15, er stedet for Buffalo Bills temapark, samt Amerikas bratteste, høyeste og raskeste berg-og-dal-bane: “the Desperado”.

Beliggenhet: 2000 Las Vegas Blvd S.

Finpuss golfteknikken: Med om lag 50 golfbaner innenfor en radius på to timers bilkjøring, blir Las Vegas i økende grad kjent som et Mekka for golfere. Blant de mest kjente finner vi Angel Park Golf Club (100 S Rampart Blvd. Telefon: +1 (1)888-629-3929), hvor Arnold Palmer, en av tidenes største golfspillere, har designet to av banene. Las Vegas Paiute Resort (10325 Nu-Wav Kaiv Blvd. Telefon: +1 (0)800-711-2833) tilbyr to mesterskapsbaner - Snow Mountain og Sun Mountain – som drar maksimal fordel av det kuperte Nevada-landskapet.

Noe nærmere bysentrum finner vi Las Vegas National Golf Club (1911 E Desert Inn Road. Telefon: +1 (1)866-465-3914) som bare ligger to minutter unna ”the Strip”.

Hoover Dam. Bygget mellom 1931 og 1936, Hoover Dam er et av det 20. århundrets mest imponerende ingeniørarbeider. Strukturen er designet for å forhindre at Colorado-elven går over sine bredder samt hjelpe til med vanning av området rundt, og måler 220 meter i høyden og 380 meter i lengden.

Skjønt det å titte på en dam kanskje ikke høres ekstremt interessant ut, så gjør informasjonssenteret en god jobb med å lage interessante utstillinger. Guider tar deg med rundt til viktige områder av dammen, og forteller om viktige historiske og praktiske forhold knyttet til dammen.

Lake Mead, som ble skapt gjennom oppdemmingen av elven, er et populært sted for fisking, seiling og vannsportsaktiviteter. Ta simpelthen I-93 sørøstover og følg skiltene; turen tar omtrent 40 minutter.